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楚汉灭秦 "千古一帝"大业轰然倒塌!

更新时间:2011-04-02 09:36 互动:大秦王朝 点击次数:

  在中国历史上,秦始皇是一个令人匪夷所思的人物,秦朝也是一个令人百思不得其解的朝代。自秦朝起,中国形成了一个以汉族为主体的统一大国,不管豪强公开割据或外族侵入建立政权,最后总是还原为汉族为主体的统一国家。皇帝是秦始皇新创的名词,一个皇帝在历史上的评价如何,只能依据其表现来评判。秦始皇正是这样一个人物,从死后到现在,经受了历代多少文人的各种不同的评点,如贾谊的责难、章炳麟和萧一山的恭维、顾颉刚和郭沫若的批判等等。尽管始皇是个暴君,但是,他所创建的许多制度,是符合当时社会的需要的。假使我们撇开嬴政的个性与作为,撇开秦朝的短暂而亡不说,单说中国在公元前221年,也就是在西方的耶酥基督尚未诞生前约两百年,即已完成政治上的统一;并且此后统一为常情,分裂为变态(纵使长期分裂,人心仍趋向统一;即使是流亡的朝廷,仍以统一为终身志向),这是世界上独一无二的现象,秦始皇的功绩至巨至伟。后来延续2000年之久的封建体制,基本上是秦制的逐步演变,秦奠定了大一统的政治基础和心理基础,因此是一个值得重视的朝代。


  千古一帝


  秦本是西方小国,几代人都前赴后继与戎狄战斗,逐渐强大起来。西周孝王曾封给养马人非子一块土地,地名秦(甘肃清水县),在戎狄间。宣王封非子曾孙秦仲做大夫。秦仲攻西戎战死,子孙都戮力攻戎,国势渐盛。秦仲孙秦襄公因为救幽王有功,又护送平王东迁洛邑,因此平王封襄公做诸侯,逐渐拥有了西周故地,成为西方强国。秦采用戎狄法律及文化,虽成西方大国,却被东方华夏诸侯所轻视,不让它参与盟会。秦君大多都是有作为的君主。秦文公设史官,定法律。德公建雍,秦穆公更是一个有远见卓识的国君,他招揽天下贤士,起用谋臣百里奚,战胜晋国,扩地到黄河边上。又灭诸戎,开疆千里,成春秋霸主。秦孝公任用商鞅为相,先后两次主持变法。他奖励军功,禁止私斗;鼓励个体小家庭生产,发展封建经济;普遍推行郡县制;统一度量衡等等。变法增强了秦国的军事实力,促进了秦国社会的转型,加快了由诸侯割据称雄的封建国家向统一的封建国家迈进的步伐。经过惠王、武王的苦心经营,到昭王时期,秦国实力已经大大超过了东方六国,为嬴政统一中国奠定了坚实的基础。秦始皇继续奉行“远交近攻”的既定策略,以重金收买关东六国权臣,离间其君臣关系。从公元前230年到公元前221年的10年间,先后灭韩、魏、楚、燕、赵、齐六国,结束了自春秋战国以来长达数百年之久的分裂割据、混战不已的局面,创立了中国历史上第一个统一的中央集权的多民族国家。


  嬴政用武力吞并六国之后,为了适应大一统的需要,参照历代秦国的政治体制,重新建立了一套以皇帝为核心的中央集权制度。


  嬴政认为,天下已经统一,过去的“帝”和“王”的称号却不统一,便下令臣下重新商量议定他的称号问题。有大臣说,远古时期有“天皇、地皇、泰皇”的传说,其中以“泰皇”为尊,故主张以“泰皇”来称呼他。听了大臣的意见,嬴政决定去掉“泰”,保留“皇”,再加上古代的“帝”号,合称为“皇帝”,以此显示自己功高三皇、德超五帝。嬴政自称“始皇帝”,后世子孙称二世、三世,以至万世,期盼嬴氏江山能够延续千秋万代。为了维护皇帝的尊严,秦始皇还创立了与皇帝的称号相一致的一些称谓制度。如皇帝自称用“朕”,表示至尊无二;皇帝所下的涉及制度的命称“制”,昭告臣民的令文称“诏”;皇帝的印专门用玉做成,叫做“玉玺”,而且只有皇帝的印才能叫做“玺”;皇帝的妻子称“皇后”,父亲称“太上皇”,母亲称“皇太后”。这一称谓制度在此后千余年一直被沿用。


  秦始皇大权独揽,日理万机。政事不论大小,全由皇帝一人裁决。白天审理案子,晚上批阅公文。秦始皇规定,自己每天必须批完一石公文才会休息。当时还没有出现纸张,公文是写在竹简上的,所以公文的数量用“石”这一重量单位来衡量。一石在当时是120斤,相当于现在的60斤。由此可知,秦始皇确实是一位勤勉、有作为的皇帝。


  在中央,秦始皇建立了一套比较完备的官僚体制。皇帝之下是三公:丞相、太尉和御史大夫。丞相是百官之首,最高行政长官,职责是辅助皇帝处理政务,负责管理文武百官。太尉是最高军政长官,负责军事事务,但是,他平时没有军权,战时听从皇帝的命令,所以,军权实际上是掌握在皇帝之手。御史大夫是副丞相,负责监察百官。三公以下设九卿:奉常、郎中令、卫尉、太仆、廷尉、典客、宗正、治粟内史和少府,各有明确的分工,负责不同的政务。在地方,秦始皇废除分封制,实行郡县制,这是地方政治体制的历史性变化。在讨论地方体制时,包括丞相在内的多数大臣主张分封制,唯独廷尉李斯主张郡县制。李斯说,周朝实行分封制,将王公子弟封到各地为王,开始还能够精诚团结,拥护周王,但是,过不了几代,诸侯王与天子的血缘关系逐渐疏远,再加上诸侯国的发展壮大,他们就不再听从周王的指挥,致使周朝分崩离析。如果实行郡县制,皇帝亲自任命、罢免地方长官,政权就可以永远掌握在中央皇帝的手里,天下才能够长期稳定。秦始皇采纳了李斯的建议,在全国设立36郡,郡下设县。郡的长官是郡守,县的长官是县令或县长。县以下依次是乡、亭、里、什、伍,是一种准军事化的管理体制。


  为巩固大一统格局,巩固中央集权,秦始皇又采取一系列行政改革。第一,推行重农抑商政策,扶植封建地主,奖励私有制。公元前216年,秦始皇下令,地主和自耕农只要向政府申报占有土地的数额,交纳赋税,就可以拥有对土地的所有权;第二,统一度量衡,以商鞅所制定的度量衡为标准,统一全国的度量衡制度;第三,统一货币,以秦的“半两”钱作为流通货币;第四,统一交通工具,实行“车同轨”、“行同伦”,确定车轨的标准宽度;第五,统一文字,以当时在各国流行的小篆为基础,略加整理,作为标准文字通行天下;第六,修长城,秦始皇下令将原来六国各自修造的长城拆毁,然后统一修造抵御北面匈奴的长城,秦的长城西起陇西的临洮,东到辽东,东西长达万里;第七,没收天下兵器,将其熔化铸成12个巨大的铜人,防止天下人作乱;第八,修弛道,以咸阳为中心,共修成三条,一条向北通到了内蒙古,一条向东通河北、山东,直到海边,一条向南通两湖和江苏;第九,迁徙六国贵族和豪富到咸阳,以利于对他们的控制。这些措施,促进了民族共同文化上的共同心理状态的形成,对我国的政治、经济、文化的统一和发展,都起到了巨大的作用,因之他成为这个时代的伟大代表人物。但是,他又做了许多民不堪命的坏事,加上他的继承人秦二世无比昏暴,使秦国成为短促的朝代。


  始皇暴政


  1975年,在湖北云梦睡虎地出土的一千余支秦简,内容主要是秦的法律制度。这些秦律的涉及面相当广,包括农田垦种、山林保护、牲畜饲养、粮草管理、货币流通、物资管理、手工业生产、徭役征发、刑徒使用、军爵赏赐、官吏任用、保举子弟、府库收藏、征发戍边、对游士的限制,以及官营手工业产品的评定等等。律文内容明确,规定具体,有的近乎琐细,反映了秦律严酷的特点。依史书记载,秦律的核心是刑法,它是将商周时期五刑(即墨、劓、、宫、大辟)发展为死刑、内刑、罚作、迁刑和赎刑等,共计五类。每类刑罚又可分为若干不同的刑种。单就死刑来说,即可分为斩、戮、车裂、弃市、枭首、腰斩、生埋、赐死、夷族等等十余种之多。按秦律,并不是只有百姓本人犯罪才会受到惩罚,有时候,祸可以从天而降。比如,秦律规定:一人犯死罪,亲族—起处死,叫作“族诛”;一家犯法,邻里同罪,叫作“连坐”。生活在如此严酷的法律下的人们随时都会被指控犯法,随时都会被罚做苦役,随时都会被斩脚、割鼻、处死等。


  严酷的法律引起了百姓和士人的普遍不满,他们依据包括史书、经书等书籍中所记载的先公先王的贤德事迹,纷纷指责或影射秦始皇。已经升任丞相的李斯,认为这些人之所以胆大妄为矛头直指始皇帝,就是因为书籍的缘故。他给秦始皇写了一封奏疏,要求焚毁“妖言惑众”的书籍,下令除了秦国历史之外的所有史书,以及经书、诸子百家之书等等典籍,无论是官府收藏,还是民间百姓和士人收藏,一律烧毁,只留下关于农业、卜筮和医药的书籍。秦始皇同意了李斯的意见,下令在全国“焚书”,这是对中国文化的一次清洗。烧掉书籍,并不能堵住百姓和士人的口,反而激起更大的反抗。士人们对秦始皇的暴政怨愤异常,流言遍布天下。秦始皇勃然大怒,派出御史到全国各地追查,竟然抓到460多人。秦始皇下令把这些人押到骊山的山谷中,全部坑杀。因为他们绝大部分是儒生,所以被后人称为“坑儒”。“焚书坑儒”事件,使秦始皇失去了士人之心,这也成为秦朝灭亡的一个重要原因。


  秦始皇很喜欢六国华丽的宫殿,所以,每灭一国,他都要让人将这个国家宫殿的图样给画下来,在咸阳照样仿造。六国华丽的宫殿并不能满足秦始皇的无限欲望,他曾经想造一个庞大的苑囿,西起雍、陈仓,东面延伸到函谷关,面积近千里,最后被侍从、侏儒优旃劝止。优旃开玩笑地说:“这样可太好了,有了这么辽阔的皇苑,我们可以多放养些猛兽,如果六国的后裔有人敢从东方进攻,就把这些猛兽赶出去将他们吓跑。”秦始皇一听,不禁哈哈大笑,于是打消了建这个巨大苑囿的念头。尽管如此,秦始皇还是建了大量奢华的宫殿,仅咸阳周围就建有宫殿270多座,行宫关外400多座,关内300多座。修建这些宫殿,当然需要役使大量的劳力。其中,最大最有名的宫殿当属阿房宫。根据《史记》记载,规划中的阿房宫前殿东西长500步,约合700米,南北宽50丈,约合5米。这个巨大的工程,每年都要调用劳动力70万人。到秦始皇死在出巡路上,阿房宫尚未建成。另一个宏大的工程是修建秦始皇自己的陵墓——骊山墓,每年也用劳力70多万人。再加上其他工程,如建长城,修弛道,常年的兵役征发等,每年参与服役的人数竟然达到300余万之多。男子不够用,就征发女子(秦朝因为实行法治,反对儒家思想,没有像后来那样限制妇女从事公共活动)。秦时全国人口约2000万左右,被征发营造宫室坟墓,守五岭,筑长城,戍边等,总数占全国人口的百分之十五。使用民力如此巨大急促,实非民力所能胜任。至秦皇末年,农民起义已经接近了爆发点。


  秦始皇称帝后,知道死是不可避免的,因而在骊山营造大坟墓;又希望或者可以不死。为此,他派出很多方士去求仙找药,如让徐福率三千童男童女东渡日本即是一例,为此浪费大量财物。方士妖妄,劝他隐藏修炼,因此又造许多宫室。他造长城,巡游四方,大都是受方士的唆使。他到碣石(今河北秦皇岛一带)一次,到成山(今山东胶州半岛成山角一带)两次,就是因为传说这些地方是神仙常来的地方。秦始皇出巡还有另外一个目的,那就是向天下人炫耀自己的文治武功。至今,许多地方还存有秦始皇出巡时留下的石刻,如着名的泰山石刻。这些石刻主要是为秦始皇歌功颂德,宣传秦朝统一天下、进行各项改革的历史功绩。秦始皇每出巡一次,都会耗费巨大的人力、物力和财力,闹得百官黎民不得安宁。一次,他南巡想到衡山,舟行至湘山(今湖南岳阳县西南)遭大风。秦始皇大怒,使刑徒3000人把山上的树全部砍光,只是为了向湘神表示皇帝的威力。公元前221年,有一块陨石从天而降,有人便趁机在上面刻了诅咒秦始皇的一句话:“始皇帝死而地分”。秦始皇得到消息,火冒三丈,派御史严厉追查刻字的人。追查未果,御史便将陨石附近的住户全部处死,又将刻有字的陨石毁坏,但这丝毫不能挽救秦朝灭亡的命运。


  沙丘政变


  “山雨欲来风满楼”,是秦始皇临死前中国社会的真实写照。当他客死在沙丘之后不久,陈胜、吴广所领导的农民起义就爆发了。起义的发生,并不是偶然的,而是自始皇统一中国以来积累的社会矛盾的总爆发,是始皇暴政的必然结果。当初秦始皇兼并诸侯,一统中国,是顺应了历史发展的潮流,因为当时的中国,长期分裂,久经丧乱。春秋战国400多年之间诸侯争霸,合纵联横,天下扰扰,真是你方唱罢我登场,民心思治,民心思安。如果不经过长时期的休养生息,如果不经过长时期的恢复,社会是很难继续向前发展的。但是,秦始皇所实行的政策,却是反其道而行之,举全国之力,修建宫殿,修筑长城,开拓边疆,开辟驰道等,全然把新国家当作一个新的战场——全民参与旷日持久的“土木工程”的战争中。早已经厌倦了战争的百姓,如今又参与到这一场更大的“战争”之中,除了反抗暴秦,他们似乎别无选择。公元前210年,嬴政进行最后一次巡游,同时也是他的死亡巡游,危若累卵的秦王朝灭亡的日子已是屈指可数了。这次巡游,随行的有丞相李斯、中车府令赵高和他最喜欢的小儿子胡亥。返回途中,一向身体健康的嬴政在平原津(今山东德州)突然病倒。到了沙丘(今河北平乡、广宗一带),病情非但没有好转,而是加重了。秦始皇知道自己将要不久于人世,这才慌了手脚,急忙命令李斯起草诏书,并将诏书和传国玉玺递送给长子扶苏,催促扶苏立即赶回咸阳,主持丧礼。当李斯草拟好诏书呈交嬴政审阅时,嬴政已经死去了。此时,扶苏又在哪儿呢?原来扶苏曾经劝说过秦始皇:“现在天下刚刚统一,边境上的民众还没有彻底安定,士人们也都推崇儒家的主张,而父皇却用严酷的法律治理天下,儿臣担心会令天下不稳。希望父皇能认真考虑,改变政策,安定人心。”扶苏的话可谓句句在理,但是秦始皇又哪里听得进去,反而斥责扶苏多事,将他派往边境的军队里做监军,和大将蒙恬一起抵御匈奴。


  秦始皇死在了沙丘,只有随行的李斯、赵高和胡亥知道此事。他们心中各怀鬼胎,明争暗斗。李斯因秦始皇死在外地,生前又未立太子,唯恐引起天下大乱,所以决定秘不发丧。做过胡亥老师的赵高为了篡夺朝政大权,准备改立胡亥为秦朝的皇帝。因此,他不仅扣下秦始皇给扶苏的书信,竭力怂恿胡亥夺取王位,而且还以官禄权势为诱饵,对李斯进行威逼利诱。胡亥能够登上九五之尊,何乐而不为呢?李斯为了保全自己,终于失节妥协。于是,赵高就开始一步一步地实施自己的阴谋。首先,他假造遗诏,指责扶苏在外不能立功,反而怨恨父皇,命令他自杀。接到诏书后,扶苏便自杀而死。接着,赵高将嬴政的尸体放在车中,关上车门,拉上车帘,让百官以为秦始皇仍然活着,带领大队人马匆忙往咸阳赶去。路上,又出了点小小的插曲。因为天气炎热,尸体腐烂发臭。赵高派人弄来大批鲍鱼,命令每辆车上装鲍鱼一石,以混淆尸臭。终于安全抵达咸阳,赵高这才宣布发丧,并拥立胡亥为帝,是为秦二世。赵高拥立有功,从此把持朝政,横行无忌,就连胡亥也只能听从他的摆布。


  胡亥即位后,在赵高唆使下,杀死公子公主22人(秦始皇子女)、大将蒙恬蒙毅兄弟以及许多大臣。第二年,又以谋反的罪名腰斩李斯,灭其三族。秦二世以累累白骨企图巩固其帝王宝座,暴露了他残暴的本性。对于普通百姓的杀戮,秦二世更是毫不手软。在埋葬秦始皇时,他担心修建骊山墓的工匠会泄露地宫玄机,竟下令将全部工匠闭死于墓中。不仅如此,他还大兴徭役,加重赋敛。始皇死后,他继续调集大量的劳力,加紧修建阿房宫、直道和驰道。为了加强对关中地区的统治,他又征调五万人屯卫咸阳。秦二世还竭尽所能的享乐,他豢养了大批狗马禽兽,以供游猎之用。横征暴敛与荒淫无道,与秦始皇相比,有过之而无不及。


  秦二世只是一个昏庸的皇帝,只是一个终日沉湎于享乐的皇帝。他听信赵高的一派胡言,把一切朝政都交给了赵高。二世以为从此可以穷奢极欲一辈子,赵高以为从此可以篡夺帝位。中央集权的秦朝廷,实际上只剩下秦二世和赵高两个独夫了。一天,赵高为了考验朝中谁服他,谁不服他,就牵了一只鹿上朝,对胡亥说:“陛下,我弄到一匹马,特来进献给您。”胡亥哈哈大笑:“爱卿在开玩笑吧!这明明是只鹿,怎么是马呢?”赵高板着脸,一本正经地说:“是马,请大家认吧。”许多大臣惧怕赵高,就附和着说是马,只有几个忠厚的大臣如实地指出这是鹿,我们很可以想象这几个大臣的下场。这就是历史上“指鹿为马”的故事。从此,赵高更加为非作歹,再也没有一个人说个不字。


  陈涉首义


  陈胜,字涉,阳城(今河南登封)人,年轻的时候曾经为地主耕作土地,是一个贫苦的农民。吴广,字叔,阳夏(今河南太康)人,也是贫苦农民。地主阶级的压迫和剥削,使他们对现实社会充满了愤懑和不平。陈胜不甘于贫困的生活地位,曾经对一同耕作的贫苦农民说,如果将来我们中的任何一个富贵了,千万不要忘记其他人,这反映了他要改变现实社会的远大志向。


  公元前209年7月,秦二世下令征调贫民去戍边,陈胜、吴广也在征发之列。他们和另外九百个贫苦农民,在两个将尉押送下,到渔阳(今北京密云县西南)戍守。但是天有不测风云,当他们走到蕲县大泽乡(今安徽宿州市东南大泽乡西南)时,遇到大雨,道路不通,无法继续前行,延误了到达渔阳的日期。按秦律,如果戍卒不按期报到,必定斩首。于是陈胜便和吴广私下商议道:“赶到目的地,或者逃亡,都不能免于一死,不如趁此作一番轰轰烈烈的大事情。”为了坚定大伙儿对陈胜的信心,为了发动戍卒跟随自己共举大事,他们便暗暗在帛上书写了“陈胜王”三个字,并把它藏在鱼腹中。戍卒在剖鱼时发现帛书,非常惊异。他们又在深夜,到附近祭祠中点上一堆火,并模仿狐狸的声音,大呼“大楚兴,陈胜王”。这“鱼腹藏书,篝火狐鸣”的办法十分有效,戍卒们私下纷纷议论,觉得陈胜不是一般人,觉得跟随陈胜就有活路。


  箭在弦上,一触即发。一天,押送戍卒的两个将尉酒醉,吴广故意说要逃走,将尉一听,举鞭就打,一会儿竟要拔剑杀人。此时,吴广奋起夺过剑,杀死平时作威作福的将尉,陈胜也帮助杀掉另外一个将尉。早就郁积在大家心头的仇恨火焰,一齐迸发出来。陈胜抓住这一时机,说:“我们大家都知道,现在已经超过规定的到达期限,而失期就要被斩,难道我们就去白白送死吗?王、侯、将、相,难道天生就是享福的吗?贫苦百姓,难道生来就是受罪的吗?难道我们就不能反抗他们吗?难道我们就不能过上富裕的生活吗?”陈胜的话,激起了大家的斗志。于是,900个戍卒“斩木为兵,揭竿为旗”,以“大楚”为号,推举陈胜为将军,吴广为都尉,组成了一支手持木棍、农具的起义队伍,树起了反秦的大旗。为了发动更多的群众参加起义队伍,他们就用秦始皇长子扶苏和楚国大将项燕的名义号召群众。中国历史上第一次农民起义的熊熊烈火,就在大泽乡燃烧起来了。


  农民起义进入高潮时,得到贫苦农民的热烈拥护,所到之处,受苦受难的农民纷纷前来投奔。队伍很快拥有战车700百辆,骑兵1000多人,步兵数万人,攻占六个县城,横扫数百里。起义队伍来到陈县(今河南淮阳)时,郡守和县令均已逃走,只有郡丞率领秦军进行了顽固地抵抗。在丽谯门一战中,郡丞被杀,秦军溃退,起义军迅速占领陈县,几万大军浩浩荡荡开进这座城堡。陈县是秦末农民起义军占领的第一个大城市。在这里,陈胜自立为王,吴广为假王,国号“张楚”,提出了“伐无道,诛暴秦”的纲领性口号。


  陈胜出身佣耕,是给地主种田的雇农。社会地位很低,没有什么名声,也没有多少政治、军事上的才能,可是他一起义,天下云聚响应。各郡县豪强和民众捕杀秦官,四出略地,公认他是起义首领。连孔子八世嫡孙孔鲋也来投奔,足以说明秦的暴政是多么不得人心。革命的风暴迅速地席卷了大半个中国,沛县人刘邦在起义军占领陈县两日后,聚众数百人,杀死沛县县令,举行起义。凌县人秦嘉,符离人朱鸡石,徐县人丁疾等在淮北举起反秦的旗帜。项梁、项羽在吴县听到陈胜起义消息后,立刻起兵响应,杀死会稽郡守殷通,集合精兵8000人。早已率领一支“刑徒”组成起义队伍的英布,此时也迫使鄱阳县令吴芮共同起兵,活跃于鄱阳湖一带,队伍发展到几千人。这些队伍都以陈胜、吴广领导的起义队伍为中心,把“张楚”作为他们共同的旗帜。


  张楚政权建立后,经过短暂的休整,陈胜部署了灭秦的总体部署。他把军队兵分三路:南路,派邓宗率军攻九江郡;北路,派武臣、张耳、陈余率军渡黄河向魏国旧地进攻;西路,也就是起义军的主力,则向秦王朝统治中心——咸阳挺进。向西的军队又兵分三路:一路由假王吴广率田臧、李归等围攻荥阳,以打开通往秦都咸阳的道路;一路由宋留率领,从南阳直叩武关,以突破进入关中的另一条道路;另一路人数最多,由周文率领,直捣咸阳。这样,在全国广大地区,形成了起义军对秦王朝全面包围的形势。各路起义军在广大人民的积极支持和热烈拥护下胜利前进,迅速占领了黄河南北的大片土地。周文率领军队一路西进,九月已经进军到距秦都咸阳不到百里的地方。


  就在这关键时刻,起义军内部发生了分裂。同任何一次疾风暴雨的农民起义一样,起义队伍里,除了广大贫苦农民以外,还有一些怀有各种目的的六国旧贵族等诸色人等。他们加入起义的队伍后,固然对加速秦王朝的崩溃、瓦解起到积极的作用。同时,也极有可能分裂起义队伍,削弱反秦力量。公元前209年,旧贵族武臣投靠陈胜后,率军北上。其间,他受到张耳、陈余等的唆使,脱离陈胜。武臣遂自立为赵王,以陈余为大将军,张耳为右丞相。与此同时,另一路由陈胜派到北方去的周市军,在攻下魏国故地后,也立魏国旧贵族魏咎为魏王。齐国的旧宗室田儋也趁机在狄县自立为齐王。景驹据楚地称楚王,韩成据韩地称韩王。这些六国旧宗室贵族各有异心,完全不听陈胜的号令,致使农民起义军遭到极大的损失。他们理应成为反秦的有力武装,却互相攻伐,掠夺土地,谁也不想出力攻秦。正因为如此,当秦二世派章邯率领几十万大军向周文的农民军反扑的时候,这支孤军深入的队伍就不可避免地溃败了。


  陈胜称王以后,逐渐骄傲和贪图享受起来,以至最后脱离了劳动人民。陈胜的骄傲,使他同群众的距离愈来愈远。从此以后,曾经与陈胜共患难的“故人”都纷纷离开他,而他只信任朱房和胡武等人,有功者不能赏,有罪者不能罚,对于同朱、胡有私怨的人,则任意加罪,结果失掉了人心。当章邯率大军逼近陈时,陈胜已经没有多少兵力。公元前209年12月,农民军的根据地——陈失陷。于是,陈胜率一部分队伍且战且退,却不幸被驾车的庄贾杀害,令人痛惜。从陈胜首义到败亡,只有六个月。兴起那么勃然,是因为符合当时社会的需要;败亡又那么骤然,则是因为过早地遇到了秦章邯军;其次,义军首领各怀异志,不能相互求援;而最致命的一点是陈胜骄傲自满。故乡朋友听说他做了王,特地来投奔他,谈起“苟富贵,勿相忘”的故事,陈胜嫌丢脸,把客人斩首,吓得一起来的穷朋友连夜逃走。他的岳父来看他,他也傲慢无礼,岳父大怒而去。对部下更是任意杀戮,以图提高威权,其结果是众叛亲离。陈胜虽然失败了,但反秦的浪潮自此汹涌,不可遏止,最终冲毁了秦的统治。作为中国历史上第一个农民起义的领袖,陈胜的历史功绩是不可磨灭的。


  楚汉灭秦


  陈胜、吴广等主要农民起义领袖去世以后,各地起义军的领导权大都相继落入六国旧贵族之手,他们为了恢复各自的政权,争夺地盘,闹得四分五裂。秦国大将章邯、李由想趁此时机把起义军各个击破。就在这个紧要关头,原楚国贵族项梁在薛城(今山东滕州市南)召开军事会议,试图把分散的起义军重新集合起来。为了扩大影响,项梁听取了谋士范增的意见,把流落在民间、为地主放羊的楚怀王的孙子找出来,仍立为楚怀王,以作为起义的旗帜。项梁一度成为秦国大将章邯攻伐的主力,双方展开多次激烈的战争。几次胜利过后,项梁开始骄横狂妄起来,听不进去别人的意见,结果被章邯偷袭杀害。项梁死后,章邯又将主要精力转向原赵国属地的义军。楚怀王决定兵分两路去增援赵国的义军:一路由宋义和项羽率领北上,直接救援,然后迂回挺进关中;一路由刘邦率领,西进关中。同时,楚怀王和众将约定:谁先进入关中,谁就称王,借以鼓励士气。


  宋义到达安阳后,滞留46日却不前进。项羽建议迅速进兵,遭到拒绝。一怒之下,项羽杀死宋义,被楚怀王任命为上将军,统领北路军,继续前行。项羽旋即派遣英布、蒲将军领兵两万先行救赵。自己则下令全军破釜沉舟,仅持三日的粮草,渡过漳河,经过九次激战,大败秦军,杀死苏角,俘虏王离。接着,蒲将军和项羽连挫秦军。章邯见大势已去,又怕被赵高陷害,率领余众投降。


  此时,由于秦军主力尽开赴赵地攻打项羽,西线空虚,刘邦的军队得以顺利西进。他采纳陈恢的建议,实行招降政策,秦朝的地方官吏纷纷归顺。因此,刘邦迅速攻下武关,直驱关中。秦二世三年,赵高先胁迫胡亥自杀,立子婴为秦王;接着,子婴又谋杀了赵高,并且派兵驻守关(今陕西蓝田东南)。刘邦用谋士张良计,绕过关,大败秦军于蓝田。公元前206年10月,刘邦的军队进抵灞上。秦王子婴见大势已去,无可奈何之下,只得献城投降,将玉玺亲手交给了刘邦,秦王朝至此灭亡。


  刘邦得意洋洋地进入咸阳城,看着富丽堂皇的宫殿,看着后宫的3000佳丽,刘邦开始恋恋不舍起来,准备就此住下。张良苦口婆心地劝诫他:“现在到处都是战火,天下还没有平定,你怎么能够留居咸阳呢?再说,项羽率领军队马上就要进入关中,你难道想和他大战一场吗?你现在是他的对手吗?”这时,刘邦猛然省悟,意识到问题的严重性,立即将军队撤退到了灞上。到达灞上之后,刘邦便召集关中名士,和他们“约法三章”:“杀人者死,伤人及盗抵罪”。其它秦朝的苛刻法制一律废除,这使他赢得了民心,惟恐刘邦不做关中王。进入咸阳时,刘邦的丞督事萧何把秦朝的档案、律令、户籍控制在自己手里,因而掌握了天下的山川形势、关隘要塞及土地和户口数字,为稍后开始的楚汉之争、统一战争以及国家的重建准备了条件。


  公元前206年,项羽在河北消灭秦军主力后,率军进驻鸿门(今陕西临潼东北的项王营),准备与刘邦决一雌雄。此时,项羽拥兵40万,号称百万,刘邦拥兵10万,号称20万。刘邦自知寡不敌众,于是采纳张良的谏议,亲自到鸿门向项羽赔罪。项羽设宴招待刘邦,这就是历史上有名的“鸿门宴”。“鸿门宴”后数日,项羽率军进入咸阳,杀秦王子婴,烧秦朝宫室,收财宝妇女,然后发号施令,分割天下。项羽自以为已定天下,驱逐楚怀王,自立西楚霸王,有地九郡,建都彭城。其余的土地都封给刘邦、章邯等18个王。


  项羽的分封,引起了一些手握重兵而未封王的将领的强烈不满,其中尤以刘邦、田荣、彭越、陈余四人最为突出。不久,田荣首先在齐地起兵反抗项羽,接着,刘邦乘机进兵关中,刚刚平息的战火又在中原大地上熊熊燃烧起来。从此,刘邦与项羽展开了一场长达四年之久的楚汉战争。公元前202年,项羽于四面楚歌声中在乌江(今安徽和县乌江镇)自刎,刘邦于山东定陶汜水之阳举行登极大典,定国号为汉。


  秦王朝是一个短命王朝,但它在中国历史上却留下了如此浓墨重彩的一笔,开创了此后2000余年的封建帝制。当秦皇初起时,山东六国莫敢与之争锋,争相贿秦以自救。当秦王统一中国后,却不知道与民休息,只知依靠暴政维持统治,殊不知建立在强权之上的统治犹如沙地筑楼,失去基础,自然是不会长久的,秦朝实际上灭亡于自己制定的苛刻的严刑峻律上。而项羽一代英雄,在与刘邦的争斗中,渐于失败,原因是不知顺应事世,大肆封疆裂土,开历史倒车。唯独刘邦,于乱世中能乘势而起,以弱胜强,终成一代帝王。何也?乃知天下思治久矣,便以亡秦为鉴,轻徭薄赋,教养农桑,以人为本,本固邦兴。可知天下之事,兴衰所凭,惟在民心。所谓得民心者得天下,固其宜也。

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